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FRP(繊維強化プラスチック)

先にも述べましたが、FRPとは、Fiber Reinforced Plastics の略で、Fiber=繊維、Reinforced=強化された、 Plastics=プラスチックのことです。 またFRPは第二次大戦中にアメリカで開発されました。
FRPの大きな特徴として、
  • 耐候性、耐熱性、耐薬品性にすぐれている
  • 電気絶縁性があり電波透過性に優れている。
  • さまざまな形状の製作に対応でき、着色が自由である
  • 断熱性に優れている。
  • 量かつ強度的に大変優れている。

  などが挙げられます。ユーザーとしては、軽く、錆びない、そして硬くて割れにくいというのが一番感じられる利点です。
スポーツーカーが好きな方(私もそこそこ好きです)は、よくこのFRPという言葉を聞くと思います。一番聞くのがFRPボンネット。自動車などにも使われるほど強度が高く、また軽量化できるという利点で使われています。

FRPの成形

 FRPは使う繊維によってCFRP(カーボンファイバーFRP)、GFRP(グラスファイバーFRP)などと少し名称が変わります。(グラスファイバーはガラスファイバーとも呼ばれます。これは日本人の読み方の問題です)
 FRPは弾力性に劣るプラスチックに骨材としてグラスファイバーなどを入れて強度を向上させています。そのため中に入っている骨材を表わすために名称が変わることになります。
FRP成形図

  プラスチックは軽量なのですが、弾性率が低く構造用材料としては適していません。グラスファイバーのように弾性率の高い材料との複合材料として、軽量で強度の高い材料として用います。強化材はグラスファイバーの他、炭素繊維を用いる場合もあります。これがCFRP。強度の高い樹脂繊維、ケブラーなどで強化する場合もあります。
これ以上難しいことは、私も解りませんので専門家にお任せするとして、少し出てきたカーボンファイバーとグラスファイバーの特徴だけをおさらいしておきましょう。

グラスファイバー 熱を加えて溶かしたガラスを急速に引き伸ばして、細い糸状にしたもの。物理的、熱的、科学的、電気的に安定した無機質繊維。重ねれば重ねるほど強度を増し、軽量で曲線のような形にも加工可能。絶縁性にも大変優れている。 また硬化時間が比較的短い。
カーボンファイバーに比べれば、安価な材料になります。
カーボンファイバー 炭素繊維を接着剤で束ねた材質。 「釣り竿」、「ゴルフクラブのシャフト」、「スキー板」などには以前から用いられて いる材料で、とても軽くて、しなやかなのが特徴。強度を必要とし、なおかつ重量を軽くしたい制作物に向いています。
しかし、強度かつ軽量なので高価になります。

ということで、FRPは普通のプラスチックとは全く違うということです。なかなかすごい素材だということがお解かりいただけたでしょうか?
 
  なぜ強くなるのかを簡単な例に例えてまとめると、タオルを棒状にしたもの、そして、その棒状の中にハリガネを芯として入れたものを想像してもらえればいいと思います。
どちらが棒としての機能を果たせますか? そういうことです。だからFRPは軽くて高強度なのです(^^)
FRPを簡単に説明するとこのような原理で強くなります


これだけ良い素材なので、やはりこだわる人にはこだわって欲しい素材なのでご紹介しました。
より詳しく知りたい方は、
北関工業(株)  FRPとは?
日成エンジニアリング(株) FRP/FHRPとは?
を参考にしてみて下さい。

少し注意事

あまりないことだと思いますが、チェアの素材でFRPとあり、価格が¥20000とか¥30000だとしたら、ほぼ間違いなく素材はFRPではなく、ポリプロピレンなどと思われます。チェアなど曲線部が多いものは成形も難しいので手間がかかり高価になります。ですので、その価格ならば訳ありか、閉店セールなどのたたき売りでない限り一度確かめた方がいいと思います。
ここでFRPを学んだ方は、 FRPは高価なものと認識しておきましょう!そして、それだけにこだわりを持って選んでください。

 FRPは近年、リサイクルの難しさからチェアの素材として利用される量が減ってきており、代わりに耐候性・耐久性・リサイクルしやすい「ポリプロピレン」が主流となりつつあります。


▼FRP素材で出来ている椅子・スツール

La Chaise(ラ・シェーズ)のイメージ La Chaise(ラ・シェーズ)
Designer:チャールズ&レイ・イームズ
Brand:Vitra
素材:FRP、丸鋼棒、木材
 photo:hhstyle.com
その芸術性あふれる曲線は見る者の目を引き付けます。一見鳥のように見えるのは私だけでしょうか。アートの域に達したイームズの遺産。
La Chaise(ラ・シェーズ)の詳細
ココナッツチェアのイメージ ココナッツチェア
Designer:ジョージ・ネルソン
Brand:Vitra
素材:FRP・発泡ゴム・スチール
 photo:hhstyle.com
卵のかけらの一つをチェアというものにしてしまった。そんな感じを受けます。受け皿が大きいだけに体をどっしりと受け止めてくれます。大胆なレイアウトの部屋に。
ココナッツチェアの詳細

ボールチェアのイメージボールチェアのイメージ ボールチェア
Designer:エーロ・アールニオ
Brand:Adelta
素材:FRP・アルミ
 photo:イトーキsoho.st
宇宙っぽいデザインが昔にデザインされたとは思えない。家に大きな椅子がなかったので、作り出そうとして最終的にこの形が生み出された。エーロ・アールニオの代表作。このチェアにつつまれて、静かに音楽を聴いてみたい。
ボールチェアの詳細
PASTIL CHAIRのイメージPASTIL CHAIRのイメージ PASTIL CHAIR
Designer:エーロ・アールニオ
Brand:Adelta
素材:FRP
 photo:イトーキsoho.st
子供が座りたくなるようなかわいい形のチェア。遊び心も多く、ロッキングできたり、回転させたりできる。低い位置で座ってリラックスできるひと時を与えてくれる。
PASTIL CHAIRの詳細

TOMATO CHAIRのイメージTOMATO CHAIRのイメージ TOMATO CHAIR
Designer:エーロ・アールニオ
Brand:Adelta
素材:FRP
 photo:イトーキsoho.st
こんな形でチェアを作ってしまうなんて。デザイナーの創造力がうらやましい。アートと遊びを融合させたエーロの代表作の一つ。
TOMATO CHAIRの詳細
パントンチェアクラシックのイメージ パントンチェアクラシック
Designer:ヴェルナー・パントン
Brand:Vitra
素材:FRP
 photo:hhstyle.com
こちらのパントンチェアは、プラスチック素材。ポリプロピレン素材とは違った、オリジナルならではの味わいがある。コレクターなら持ちたい一品。
パントンチェアクラシックの詳細

Panton Classic 特別限定色のイメージ Panton Classic 特別限定色
Designer:ヴェルナー・パントン
Brand:Vitra
素材:FRP
 photo:hhstyle.com
パントンチェアのクラシックに大人な、そしてクール過ぎる配色。そして、オリジナルのFRP仕様・メタリック塗装がコレクター心をくすぐる絶品。
Panton Classic 特別限定色の詳細
コーンチェアのイメージ コーンチェア
Designer:ヴェルナー・パントン
Brand:Vitra
素材:FRP、ステンレススチール
 photo:hhstyle.com
すごく存在感を感じるチェアです。ちょっと座るのをためらってしまいそうな感じ。持ち主のおしゃれへのこだわりを感じることができます。
コーンチェアの詳細

チューリップアームチェアのイメージ チューリップアームチェア
Designer:エーロ・サーリネン
Brand:Knoll
素材:FRP、コットン
 photo:hhstyle.com
この色と形、どれをとっても完璧に近い美しいフォルム。汚すしたくないがために座るのをためらうかもしれない。しかし、座ればくつろげるのは間違いない一品です。
チューリップアームチェアの詳細
ハートコーンチェアのイメージ ハートコーンチェア
Designer:ヴェルナー・パントン
Brand:Vitra
素材:FRP、ステンレススチール
 photo:hhstyle.com
デザイナーのチェア作りへの楽しさが感じられます。特別な二人の記念日の記念として飾って置くにはこれ以上のものはないでしょう。良いものを作れってくれました。
ハートコーンチェアの詳細


最後にプラスチックの手入れ方法も見ておきましょう。
FRPなどのプラスチックは、経年によるシートシェルの材質的変色はある程度止むを得ません。FRP製などは通常塗装仕上げされてはいますが、この場合特に汚れが目立つのできめこまかく手入れをすることが大切です。 という手入れが大切です。いつまでもきれいな椅子で(^^)。

⇒このFRPを使い、エーロ・アールニオは今でも斬新に感じる椅子を製作しました。
⇒プラスチック系の素材に、ウレタンも含まれます。ウレタンの特徴もチェック。


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